Vanaf begin tot eind ontzorgd in een verpakoplossing

Interview met Ralph Soetens, Operations Manager Zandbergen

main-logo.svg
Ralph Soetens
Zandbergen
Operations Manager Zandbergen

De achtergrond

Zandbergen World’s Finest Meat, gevestigd in Zoeterwoude, is een toonaangevende onderneming in de internationale toeleveringsketen van eiwitten. Behalve op de import van vleesproducten richt zij zich sinds 2018 ook steeds meer op alternatieve eiwitoplossingen (lees: plantaardig vlees).

Circa vier jaar geleden ging Zandbergen een samenwerking aan met het Amerikaanse Beyond Meat, dat gespecialiseerd is in de productie van plantaardige vleesproducten zoals hamburgers en worstjes. De samenwerking betrof in eerste instantie de distributie van die producten, die tot dan toe in Amerika werden geproduceerd. Op een gegeven moment zocht Beyond Meat naar een productielocatie in Europa. “Wij waren net van plan om onze eigen productiefaciliteiten in Zoeterwoude uit te breiden”, vertelt Ralph Soetens, Operations Manager bij Zandbergen. “Doordat we inmiddels een goede relatie hadden opgebouwd met Beyond Meat, konden we onze samenwerking verder uitbreiden en besloten we om de nieuwe fabriek compleet in te richten voor plantaardige vleesproducten.”

img-7509.jpg

De uitdaging

Voor de nieuwe locatie moest ook een nieuwe (secundaire) verpakkingsoplossing in huis gehaald worden. Gelet op het tempo waarin de trays met Beyond Meat hamburgers en worstjes van de lopende band zouden rollen, lag een geautomatiseerd proces van omdozen voor de hand. Mensenhanden zouden moeite hebben om de productiesnelheid bij te benen. Daarnaast is de arbeidsmarkt de laatste jaren flink veranderd. Productiepersoneel is schaars geworden en daardoor kostbaar. Ralph Soetens: “Daarnaast wilden we niet alleen productietechnisch, maar ook logistiek de beste oplossing. Dan ga je zoeken naar antwoord op vragen als: hoe groot moet de doos zijn voor een ideale palletstapeling?”

De oplossing

Op advies van directe collega’s uit de markt is Zandbergen bij BPA uitgekomen. “Die collega’s zeiden: ‘dit is een kolfje naar hun hand’. Die indruk kreeg ik ook, toen ik voor het eerst hun fabriek in Woerden bezocht. Het oogde er super professioneel. Als je alleen al zag hoe netjes er gewerkt werd.” Zandbergen ging met BPA om de tafel om samen te bepalen wat de meest efficiënte manier van verpakken zou zijn in combinatie met wat machinaal praktisch haalbaar is. Daarbij werd het complete verpakkingsproces tegen het licht gehouden.

Men kwam uit op een bescheidenere verpakkingsmaat van de omdoos dan in Amerika de standaard is. Dat vroeg ook om kleinere trays. “Het grote voordeel van deze combinatie is dat je overall minder verpakkingsmateriaal nodig hebt en meer product kwijt kunt op een pallet. Dat is niet alleen financieel gunstiger, het levert ook milieuwinst op. Je brengt minder afval in omloop en je kunt je transportbewegingen, en dus je CO2-footprint, reduceren. Daarnaast hebben we gekeken naar de ideale opstelling van de casepackers. In eerste instantie dachten we aan aparte casepackers voor retail en foodservice, zowel voor de burgers als voor de worstjes. Uiteindelijk hebben we gekozen voor een compactere setup: we richten ons op de retail en maken een bypass voor de foodservice.”

Ralph Soetens kijkt terug op een plezierige samenwerking met BPA. In de ontwikkelingsfase van een nieuwe fabriek kunnen plannen en inzichten nog wel eens wijzigen. “BPA liet zich daardoor niet van de wijs brengen. Ze hadden begrip voor hoe dit soort processen kunnen lopen en zijn creatief en flexibel met ons mee blijven denken.”

Het resultaat

Het belangrijkste effect van de nieuwe lijn is dat het rust heeft gebracht in de inpakhal. Met het handmatig verpakken hiervoor stonden er veel mensen op vloer. Nu doet een machine het werk. De trays worden zowel in dozen als in kratten geplaatst al naar gelang de eisen in de diverse markten. Ralph Soetens: “Zo’n uitsplitsing getuigt van de technische knowhow van BPA. De lijn is robuust en erg gebruikersvriendelijk. We hoeven amper om te stellen. En als dat nodig is, is het zo gepiept. Vanaf begin tot eind zijn we door BPA ontzorgd. Het casepacking project is op tijd opgeleverd. Geloof me, dat is heel prettig als je een nieuwe fabriek aan het bouwen bent en er zoveel dingen tegelijk op je afkomen.”

 

More customers about us